Suministrada

Tras varias semanas de intensa preparación y algunos partidos amistosos de fogueo en los últimos días, el Equipo Nacional de Puerto Rico ya está listo para comenzar su participación en la primera ronda de la eliminatoria de fútbol Sub 17 Femenino del Caribe como parte del Grupo B a disputarse desde este miércoles 23 al domingo 27 de agosto en el Estadio Juan Ramón Loubriel de Bayamón.

Puerto Rico, bajo la dirección técnica de Shek Borkowski, abrirá con un partido este miércoles ante República Dominicana, y luego seguirá con sendos encuentros contra Bahamas el viernes 25 y Anguila el domingo 27, todos a las 7:30 p.m. Solo el ganador del grupo, junto a los vencedores de las otras cuatro secciones, avanzará a la etapa final del Caribe a jugarse del próximo 16 al 20 de octubre, incluyendo a Haití como anfitrión. Ya Cuba y Jamaica tienen boletos asegurados como respectivos ganadores de los grupos D y E. En el Caribe hay tres espacios disponibles al Premundial de CONCAFAF.

Para sellar su etapa de acuartelamiento en el Albergue Olímpico en Salinas, la Selección boricua tuvo un duelo amistoso ante Marian University, que terminó empate 1-1, y este domingo superó 2-1 a las Juanas del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM). La clasificatoria caribeña, que tiene 18 equipos en su fase inicial, marca el comienzo de la ruta para escoger los tres eventuales representantes de la Confederación de Norte, Centroamérica y el Caribe (CONCACAF) en la Copa Mundial Uruguay 2018 de la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA).

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“Necesitábamos partidos de preparación y jugar contra la Universidad de Marian y la UPR-Mayagüez nos dio la oportunidad de jugar contra oponentes maduras y experimentadas, y puso a prueba nuestra disciplina colectiva”, dijo Borkowski, quien espera enfatizar en estos días previos al inicio de la competencia en “la estructura defensiva, presión de las atacantes y la velocidad de las jugadas”.

Tres integrantes de la reciente Selección Sub 20, la portera Cristina Roque (Florida Krauze), junto a las mediocampistas Chloe Laureano y la capitana María Luisa Colón, encabezan el grupo de jugadoras escogidas a la Selección de Puerto Rico, que incluye dos arqueras, siete defensas, siete mediocampistas y cuatro delanteras.

Como guardameta también aparece JLo Varada (Challengers SC), completando la línea zaguera con las defensas Daniela Pérez (Fraigcomar), Lilliana Graves (Gold Soccer Academy), Mikaela Jennings (NY XFC), Bianca Rosado (GPS/Guaynabo), Riley Balser (Weston FC), Juliette Wolpert (GPS/Guaynabo) y Pamela Pérez (Leal Arecibo).

En el mediocampo figuran Colón (PRHPSA), Laureano (Sunrise FC), Rocío Perez (Gladiadoras FC), Belérica Oquendo (Dallas Kicks), Leilany Rivera (Gladiadoras FC), Mariana Valera (GPS/Guaynabo) e Isabel Cacho (Fraigcomar). Como delanteras, además, aparecen Yarielys Maldonado (Gladiadoras FC), Caileen Almeida (Charlotte Soccer Academy), Thalía Pérez (Taurinos de Cayey FC) e Isabelle Rivera (Caribbean Stars).

“Las jugadoras hacen muchas tareas escolares en su tiempo libre y se enfocan en el trabajo que tienen a la mano”, subrayó Borkowski, quien fue entrenador nacional de Haití por los pasados cinco años.

En el Grupo A cayeron Trinidad y Tobago, Islas Vírgenes Estadounidenses, Granada y Curazao; Santa Lucía, Bermúdez, Antigua y Barbuda y Aruba en el C; Guyana, Barbados y Cuba en el D; y Jamaica, San Cristóbal y Nevis y San Vicente y Granadinas en el E.

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