Gerardo Torrado y el mediocampista del equipo local Jonathan Steele en juego de fútbol del torneo CONCACAF entre los Puerto Rico Islanders y los Cruz Azul de México el pasado martes. (Archivo/José L. Cruz Candelaria/Primera Hora)

martes, 24 de marzo de 2009
Omar Marrero / Prensa Asociada

Cada victoria aún es catalogada como sorpresiva pero con cada partido jugado los Puerto Rico Islanders siguen mostrando que en la Concacaf hay que contar con ellos de ahora en adelante.
Sólo tres victorias los separan de participar en el Mundial de Clubes, la meta que se propusieron hace seis años cuando jugaron su primer partido.

Para lograrlo tendrán que vencer a dos de los mejores clubes mexicanos de la actualidad, pero derrotar a equipos con una trayectoria deportiva mucho más extensa ya no es sorpresa.
«Los Islanders están haciendo su trabajo. Ese club es el proyecto icono de nuestro país que va abriendo brecha y detrás viene el fútbol de Puerto Rico en alzada», expresó el presidente de la Federación Puertorriqueña de Fútbol, Joe Serralta.

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«Que los Islanders lleguen al Mundial sería un sueño, no solamente de nosotros en la isla, sino del Caribe completo. Tienen que contar con ellos, yo sigo creyendo en eso», afirmó a la AP.
Desde que empezó su participación en la Liga de Campeones de la Concacaf, el equipo boricua ha vencido a clubes como Liga Deportiva Alajuelense (Costa Rica), Tauro FC (Panamá), Santos Laguna (México), Municipal (Guatemala), Marathon (Honduras) y más recientemente al Cruz Azul (México) al que superó por 2-0.

Con el Cruz Azul precisamente jugarán el partido de vuelta de la semifinal de la Concacaf el 7 de abril en el Estadio Azul de la Ciudad de México, victoria que le llevaría a la final de la Liga de Campeones.

La otra semifinal la disputan el Santos Laguna y el Atlante, ambos de México.
El vicepresidente del club, Jorge Pierluisi, sostuvo que siempre han respetado la calidad del fútbol de los países de la región, especialmente de México, «pero tenemos que tener presente que ésta es una competencia de clubes, no de selecciones nacionales», dijo al referirse a la Liga de Campeones.

Además, según el presidente de la Puerto Rico Soccer League, Mike Roca, una nómina millonaria no se traduce necesariamente en victorias.

«Cruz Azul tiene una nómina de alrededor de 20 millones de dólares. La de Islanders es de menos de dos millones. El dinero no tiene que ver, es la técnica y el corazón», afirmó.
La plantilla de los Islanders está compuesta por jugadores con diversos niveles de experiencia internacional en el que se destacan los estadounidenses Bill Gaudette, Justin Myers y Kyle Veris; el jamaiquino Nicholas Addlery; los trinitenses Nigel Henry y Telesford Osei; el británico Jonathan Steele; el camerunés William Yombi y los puertorriqueños Alexis Rivera, Noah Delgado y Andrés Cabrero, entre otros.

La denominada «Tropa Naranja» es dirigida por el técnico norirlandés Colin Clarke.
«Nuestro país ha ganado prestigio por haber alcanzado un nivel tan alto en poco tiempo. Eso es lo que maravilla a la gente, que lo logramos en cinco años», manifestó Serralta.

Los Islanders hicieron su aparición en 2003 cuando les fue concedida la franquicia por parte de la United Soccer League (USL), con base en Estados Unidos, y en sólo un lustro han clasificado en dos ocasiones a la postemporada de esa liga, incluyendo el subcampeonato logrado el año pasado.
El éxito del club es uno de los elementos que han contribuido a que el fútbol comience a ser un deporte con muchos seguidores en una isla donde el béisbol, el baloncesto y el boxeo son los deportes reyes.

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Edwin Jusino
Director Ejecutivo de FutbolBoricua.net. Actualmente estudiante de Historia de las Américas en programa combinado Maestría/PhD de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, Recinto Metropolitano. Lleva más de una década cubriendo el fútbol de Puerto Rico. Actualmente está trabajando su disertación doctoral sobre el pasado presidente de la FPF, el Dr. Roberto Monroig. Hincha del Club Atlético de Madrid y de la Selección Nacional de Fútbol de Puerto Rico. Puede contactarle via twitter o Instagram en @erjusinoa