sábado, 30 de abril de 2011
Esteban Pagán | Saque de Puerta

Los Islanders de Puerto Rico debutan este año en la North American Soccer League (NASL), nuevo torneo creado por los clubes que se separaron de la United Soccer Leagues y que fue avalada provisionalmente por la Federación de Fútbol de Estados Unidos como la nueva Segunda División en la pirámide del fútbol profesional estadounidense.

El recién nombrado comisionado de la NASL, David Downs, visitó la Isla para el primer partido local de los Islanders, el pasado martes ante NSC Minnesota, por lo que aproveche la oportunidad para conversar con él sobre varios temas.

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Saque de Puerta: ¿Cuál es la razón principal de su visita a Puerto Rico?

David Downs: Cuando fui contratado en mi posición el primero de abril, una de las primeras cosas que pensé que debía hacer era asegurarme de ir a los ocho estadios.  Éste es mi octavo partido en un quinto estadio distinto y este fin de semana iré a Minnesota y luego a Edmonton.  Eso sólo me dejaría uno, pero es parte del gran tour.  Era muy importante para empezar a conocer cómo se presenta cada partido en cada ciudad de nuestra liga.  Ha sido un verdadero placer.

SP: ¿Primera vez en Puerto Rico?

DD: Primera vez como comisionado, pero no en mi vida.  He venido muchas veces en negocios y de placer.
 
SP: ¿Cuál ha sido su primera impresión desde que llegó a la Isla?

DD: Estoy muy satisfecho con el estadio.  Creo que la manera que se ha cuidado, la limpieza y el campo luce fantástico y es bastante ancho, casi como de los de la Copa Mundial.  Toma mucha imaginación e ingeniería convertir un parque de béisbol en una instalación de fútbol de primera clase, pero creo que se ha logrado aquí.

SP: Hable sobre su trabajo como comisionado.  Liga nueva y altos requerimientos para estos clubes en la Segunda División.  ¿Cuáles son sus expectativas al llegar a esta nueva liga y los retos por delante

DD: Primero que todo, absolutamente somos una nueva liga.  Pero tenemos el beneficio que muchos de nuestros equipos tienen una rica historia, incluyendo a los Islanders.  Solamente uno de los equipos (Edmonton) no tiene experiencia en segunda o tercera división de América del Norte, así que nos podemos beneficiar de eso enormemente.  Hemos puesto altas expectativas, creo que en gran parte se debe a la rápida expansión del deporte en la región y también por el éxito de la MLS.  Nos gustaría poner nuestra liga en un punto en que virtualmente sea MLS.  Sé que no hay ascenso y descenso a la fecha de hoy, pero siempre es un sueño de nosotros y creo que si podemos demostrar nuestra clase lo haría más atractivo.

SP: ¿Qué significa el mercado de Puerto Rico para la NASL?

DD: Somos llamados la North American Soccer League por una razón, y creo que lo merecemos. Tenemos un equipo en Puerto Rico, dos en Canadá y cinco en Estados Unidos, así que creo que representamos la Concacaf entera de alguna manera.  Pero esta franquicia particular ha sido, históricamente, tan exitosa.  Hace a cualquier liga orgullosa el que uno de sus equipos compita, aparte de la liga, en el nivel que los Islanders lo han hecho en los pasados años.  Así que es de doble valor el tener esta franquicia en la liga.

SP: La liga fue provisionalmente sancionada como Segunda División.  ¿Qué se está haciendo para conseguir una sanción permanente?

DD: Nuestra meta y mi prioridad más grande para esta temporada es el correr una liga de tal manera que la Federación de Fútbol de Estados Unidos no tenga otra opción que sancionarnos.  Fuimos sancionados provisionalmente pero, de hecho, todas las ligas son sancionadas todos los años.  La MLS es sancionada sin ningún debate, pero la suya es también por un año, al igual que la de nosotros.  No estoy seguro que significa “provisional”, aunque claramente la Federación de Estados Unidos lo utilizó.  Cumpliremos con todos sus requerimientos en términos de campos, la capacidad económica de los dueños, fortaleza económica de los equipos y todos los requerimientos los cumpliremos y esperamos superarlos.

Al yo tener una relación cercana con la Federación, especialmente luego de trabajar con ellos dos años como director ejecutivo del “USA Bid Committee” (creado por la Federación para el proceso de selección de las Copas Mundiales de 2018 y 2022), me sorprendería si no recibiéramos la sanción.  Pero necesitamos merecerlo y lo haremos.

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