Domingo 29 de julio
Jonathan Díaz

En el último de 4 reportajes sobre el Mercado de fichajes inglés, concluimos con el Swansea City, Tottenham Hotspurs, West Brom, West Ham y Wigan Athletic.
Michu (izq.) y Chico (der.) en sus presentaciones en Liberty Stadium.

    El Swansea City se ha caracterizado por su callada participación en el mercado. Primero, termino la cesión de préstamo del media punta islandés Gylfi Sigurðsson al Hoffenheim, el medio centro inglés Josh McEachran al Chelsea y el central inglés Steven Caulker al Tottenham. Las bajas del equipo han sido debido a fin o liberación de contratos y ninguna de sensibilidad, ya que fueron jugadores sin participación en partidos de la Premier. La única que ha procedido de manera distinta fue el fichaje del mediocampista galés, que actualmente representa a Gran Bretaña en la Olimpiadas, Joe Allen por £13.5 millones ($20.9 millones). Además, se le suma el “fichaje” del DT Brendan Rodgers al Liverpool por £7 millones ($10.8 millones), para sustituir esta baja llega el legendario jugador danés Michael Laudrup, quien firmó un contrato de dos años. Las tres altas del equipo, dos españoles y un holandés-canadiense, han sido por total de £4 millones ($6.2 millones). El primer fichaje fue el del central español Chico proveniente del Genoa por £2 millones ($3.1 millones), luego de una temporada a préstamo en Mallorca. El segundo fichaje fue la llegada a préstamo de Jonathan de Guzmán, quien no encajó en Villareal. El último fichaje  fue Michu quien llega proveniente del Rayo Vallecano, por un total de £2 millones ($3.1 millones), para llenar la posición que dejó Sigurðsson al finalizar su préstamo. Ahora el objetivo es mejorar el rendimiento y mantener las victorias de manera más constante, y mejorar su undécima posición y el record de 12G-11E-15D. Las piezas claves lo son el portero holandés Michel Vorm y el delantero inglés Danny Graham, quien fue el goleador del equipo. El otro movimiento era sustituir a Sigurðsson, lo cual lograron con Michu. Con estas adicciones y las pérdidas que han mantenido al mínimo, los “swans” podrán igualar una desempeño igual a la temporada anterior, rondando media tabla y esto debido a la gran preparación de otros equipos de la liga.


Sigurðsson en su primer amistoso con el Tottenham.
     El Tottenham Hotspurs ha sido uno de los equipos envueltos en la novela más larga del verano, el caso Luka Modrić. Los Spurs, quienes tuvieron una buena temporada, finalizaron cuarto lugar, luego de perder la tercera posición en la jornada 28, luego haberla tenido desde la jornada 11. De seguro la baja más fuerte que sufrirá es el fin del préstamo del delantero togolés Emmanuel Adebayor. A este se le añade las liberaciones de contratos de los siguientes: el portero inglés Ben Alnwick (quien fichó con el Barnsley), el portero sueco Oscar Jansson, el defensa neozelandés Ryan Nelsen y el delantero francés Louis Saha. Las bajas con ganancias fueron las de los croatas, el lateral Vedran Ćorluka y el media punta Niko Kranjčar, quienes parten al Lokomotiv Moskva y Dynamo Kyiv, respectivamente, por £5.5 millones ($8.5 millones) cada uno. Y por último la baja más sentimental se trata del retiro del central inglés Ledley King, quien tuvo que forzar su retiro de las canchas debido a constantes lesiones crónicas en las rodillas. La directiva blanca no desperdició tiempo en encontrar reemplazos, y por eso llegaron Sigurðsson desde el Hoffenheim por £8 millones ($12.4 millones), el central belga Jan Vertonghen del Ajax por £9 millones ($13.9 millones) y el joven defensa inglés Ezekiel Fryers del Manchester United por £4 millones ($6.2 millones). Los rumores más reales colocan al volante holandés Ryan Babel del Hoffenheim, quien ha caído de la lista de favoritos en el club. La novela Modrić-Real Madrid, que se ha extendido desde el verano pasado, puede llegar a su fin pronto, y es que a esta se añadido el PSG, quienes están dispuestos a pagar los £40 millones ($61.9 millones) que pide la directiva. De mantener las bajas limitadas, cuidar piezas claves como el lateral inglés Kyle Walker, el lateral camerunés Benoît Assou-Ekotto, el volante galés Gareth Bale y el media punta holandés Rafael van der Vaart y encontrar un sustituto a Adebayor, el Tottenham podría verse luchando los primeros 4 puestos de la liga.


Foster ficha luego de su préstamo con el Albion.
     El West Brom viene de tener su mejor temporada en la Premier de su historia (décimo lugar), y se han preparado para tratar de mejorar este desempeño. Las bajas de mayor peso han sido la del lateral inglés Nicky Shorey y que firmó con el Reading, el central austriaco Paul Scharner y el media punta camerunés Somen Tchoyi. Los fichajes incluyen al que fue un préstamo la temporada pasada, el portero Ben Foster, quien fue fichado desde el Birmingham City por £4 millones ($6.1 millones) y el cesión del volante belga Yassine El Ghanassy del Gent. Sorprendentemente el equipo no ha sido parte de los rumores que se cocinan en la prensa inglesa, lo cual es un poco decepcionante para los fanáticos del Albion, ya que sus dos amistosos resultaron en derrotas. Lo esencial será mantener al defensa sueco Jonas Olsson, al delantero irlandés Shane Long y al delantero nigeriano  Peter Odemwingie, quien fue el goleador del equipo la temporada pasada. De no concretar ningún cambio los “baggies” podrían ser los próximos en volver a la segunda división.

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Maïga llega para ser pareja en ataque
de Carlton Cole.
     El cuarto equipo se trata de otro de los recién ascendidos, y un viejo conocido el West Ham United. Este equipo que en la temporada pasada estuvo en la segunda división inglesa, recuperó su puesto en la primera división vía playoffs de promoción, ganando todos sus partidos. Y esta promoción fue el único resultado positivo, ya que en las copas nacionales se eliminaron en su primer partido contra equipos de divisiones más bajas, Aldershot Town de cuarta división en la English Cup y el Sheffield Wednesday de tercera división en la FA Cup. Por eso la directiva ha salido a la caza en busca de jugadores para evitar una temporada de visita en primera y hacer mella en las copas. Las altas han llegado para reforzar todas las áreas del equipo. En la portería se reforzaron con la contratación del finlandés Jussi Jääskeläinen como agente libre, el juvenil suizo Raphael Spiegel del Grasshopper de Suiza por £155 mil ($244 mil) y el irlandés Stephen Henderson del Portsmouth por £800 mil ($1.2 millones), en defensa adquirieron al defensa norirlandés George McCartney como agente libre, en la media adquirieron al contención senegalés Mohamed Diamé como agente libre y al delantero malí Modibo Maïga del Sochaux francés por £6 millones ($9.4 millones). En adicción a las altas, la plantilla ha cambiado con muchas bajas y varias de importancia. En dato curioso todas fueron por fin de contrato. Estas bajas son: los porteros; el húngaro Péter Kurucz, el inglés Robert Green que parte al QPR y el checo Marek Stech al Yeovil Town, los defensas; el senegalés Abdoulaye Faye al Hull City y el francés Julien Faubert al Elazığspor, los medios; el senegalés Papa Bouba Diop y los ingleses Frank Nouble al Wolverhampton y Olly Lee al Barnet y los delanteros; el noruego John Carew  y el inglés Freddie Sears al Colchester United. El objetivo de Sam Allardyce, DT de los “hammers”, es conservar piezas claves y recuperarse de las bajas. Para la portería contrataron 3 opciones para pelearse el puesto de No. 1, en defensas son piezas claves el juvenil central neozelandés Winston Reid y McCartney quien fue contratado luego de su préstamo, en el medio al media punta inglés Kevin Nolan y el centrocampista Mark Noble y en la delantera al máximo goleador del club en las últimas 4 temporadas el inglés Carlton Cole. Según los rumores, la llegada del defensa español Iván Ramis del Mallorca esta próxima a completarse, por £4.7 millones ($7.4 millones), en adicción a esta, se ha rumorado la posible llegada del lateral polaco Sebastian Boenisch del Werder Bremen.  Y la directiva ha enviado una oferta al Liverpool por el delantero inglés Andy Carroll de £17 millones ($26.7 millones), pero la directiva roja, no la considera suficiente. Este equipo, que se ha remodelado para esta campaña, llega con las intenciones de volver a causar revuelo en la liga y es posible que logren con los fichajes que han completado y la protección a piezas claves, este equipo puede pelear por posiciones a la Europa League en esta temporada.


El futuro de Moses con el Wigan esta en dudas.
     Y el último equipo de esta serie de reportajes, el Wigan Athletic, llega a este mercado de fichajes con el objetivo de añadir piezas que hagan funcionar correctamente al equipo. Y es que a pesar de tener un plantel con mucho potencial, tuvieron una temporada decepcionante en la cual finalizaron en la decimoquinta posición, y siendo eliminados por el Swindon Town de cuarta división en la FA Cup y por el Crystal Palace de segunda división en la English Cup. Y fue debido al mal desempeño que jugadores claves como el senegalés Mohamed Diamé y  el delantero colombiano Hugo Rodallega dejaron el club, en busca de otros equipos con mejor rendimiento. El primero dejó el equipo por el West Ham United y el segundo por el Fulham.  Además dejaron el equipo  el defensa marfileño Steve Gohouri, el medio hondureño Hendry Thomas y el portero inglés Chris Kirkland, que fichó con el Sheffield Wednesday en busca de más minutos. En cambio no se han preparado lo suficiente para afrontar la campaña, ya que solo han fichado al juvenil mediocampistas escocés Fraser Fyvie del Aberdeen por £548 mil ($826 mil). Lo más triste para el equipo del DT español Roberto Martínez, es que no se ha rumorado nada acerca de la llegada de más jugadores, en cambio se ha rumorado que el Chelsea sometió una oferta de £9 millones ($14.1 millones) por el delantero inglés Victor Moses, lo cual dejaría el plantel sin ninguna de sus figuras en la delantera. Por la preparación de este mercado de fichajes y el desempeño de la temporada pasada, lo que le podría esperar a los “latics” es el descenso a la segunda división.

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Edwin Jusino
Director Ejecutivo de FutbolBoricua.net. Actualmente estudiante de Historia de las Américas en programa combinado Maestría/PhD de la Universidad Interamericana de Puerto Rico, Recinto Metropolitano. Lleva más de una década cubriendo el fútbol de Puerto Rico. Actualmente está trabajando su disertación doctoral sobre el pasado presidente de la FPF, el Dr. Roberto Monroig. Hincha del Club Atlético de Madrid y de la Selección Nacional de Fútbol de Puerto Rico. Puede contactarle via twitter o Instagram en @erjusinoa