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Aseguran el primer lugar

El empate 1-1 ante Atlanta también los lleva a la semifinal. Vea la fotogalería.

Los Islanders conquistaron la Copa del Comisionado al equipo con la mejor marca en la temporada regular de la primera división de la USL, al empatar 1-1 con los Silverbacks de Atlanta. En la foto, Christian Arrieta, Jonathan Steele y Noah Delgado celebran el gol. (Dennis M. Rivera)

Por Por Osman Pérez Méndez / operez@elnuevodia.com

Bayamón – Los Islanders de Puerto Rico lograron anoche su primer título importante: la Copa del Comisionado al equipo con la mejor marca en la temporada regular de la primera división de la United Soccer Leagues (USL). Lo consiguieron con un empate 1-1 contra los Silverbacks de Atlanta, ante 6,700 espectadores en el último partido de temporada regular en el estadio Juan Ramón Loubriel.

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La ‘Tropa Naranja’ sólo necesitaba un punto para asegurarse el primer lugar de la temporada regular. Un empate le otorgaba el punto a Islanders (15 triunfos, 6 derrotas, 7 empates, 52 puntos) que sólo podían ser alcanzados por Vancouver (14-7-8, 50 puntos).

“El primero es el más difícil”, dijo un jubiloso Colin ‘General’ Clarke, dirigente de los Islanders sobre el título conseguido anoche.

“Ahora vamos por los otros. Esto no se acaba, hay otros títulos por ganar”, aseguró el norirlandés en referencia al campeonato de la USL y la Liga de Campeones de la Concacaf.

Ese primer lugar, le da a los Islanders el pase directo a las semifinales de la USL.

Ambos equipos se fueron al descanso sin mover el marcador.

El segundo tiempo comenzó lento, hasta que Atlanta sorprendió al minuto 56, cuando Jason McLaughlin atrapó un balón en el área, le pegó de media chilena y anotó el primer gol. Pero cuatro minutos más adelante, los Islanders anotaron el de la igualada. En una jugada de córner cobrada en corto, Crisitan Arrieta controló el balón sobre el punto de penal, hizo una finta para quitarse una marca, y le pegó al fondo de las redes.

Al 80, Arrieta estuvo cerca de anotar el segundo de la noche, pero su cañonazo de media volea se estrelló contra el travesaño y se fue afuera.

“Me siento súper contento”, dijo Arrieta tras el partido.

“Es mi séptimo gol de la temporada. Este es un pequeño paso hacia lo que podemos lograr”, aseguró el defensor lateral, sólido candidato al premio de Jugador Más Valioso.

“Ahora tenemos un merecido descanso de unos días y luego el Santos (Laguna de México, el martes en el Loubriel). Y si le ganamos al Santos juro que me voy caminando de aquí a Caguas hasta un santuario”.

Con el silbatazo final, se desató el festejo en ‘La Islandera’ y la cancha se llenó de aficionados que buscaban una foto y algún autógrafo con los jugadores.

Los Islanders concluirán mañana la temporada regular visitando a los Impact de Montreal.

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