lunes, 28 de febrero de 2011
Esteban Pagán | Saque de Puerta

Estamos a ley de nada para que arranque la pretemporada de los clubes puertorriqueños en la North American Soccer League (NASL) y la United Soccer Leagues (USL).  Por primera vez en nuestra historia futbolística, tendremos cuatro clubes activos en ligas estadounidenses: Puerto Rico Islanders en la NASL y River Plate-Puerto Rico (Fajardo), Sevilla FC-Puerto Rico (Juncos) y Puerto Rico United (Aguada) en la USL.

La incursión de estos cuatro clubes representa más oportunidades y taller de trabajo para los futbolistas boricuas, especialmente los de nuestra Selección Nacional, que a finales del año pasado volvió a la cancha luego de más de dos años de inactividad.

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Con eso en mente, conversé con el gerente general de la Selección Nacional, René Echevarría, quien dio a conocer el estado de varios futbolistas de nuestro equipo, con algunas sorpresas incluidas.

-Richard Martínez: El juvenil defensa de los Islanders de Puerto Rico estuvo de prueba con los Sounders de Seattle de la Major League Soccer (MLS), pero Echevarría confirmó que Martínez estará de regreso con los Islanders.  Según Echevarría, Seattle quedó satisfecho con el trabajo de Martínez, pero optaran por esperar a que el boricua termine su contrato con los Islanders (solamente le queda el 2011) para entonces volver a echarle un vistazo con la esperanza de amarrarlo. 

-Chris Megaloudis: River Plate-Puerto Rico no ha hecho mucho ruido en cuanto a fichajes, pues el club hará un anuncio grande en los próximos días.  Pues parte de ese anuncio será la incorporación del delantero de la Selección Nacional boricua, quien se unirá a los  “millonarios”.  Según Echeverría, Megaloudis firmó el contrato hace tres semanas con River.  El delantero viene de jugar con el Sevilla FC-Puerto Rico en la pasada Supercopa, donde dejó muy buena impresión.  Para cualquier equipo en la Isla, el fichaje de Megaloudis es un gran acierto. 

-Tyler Wilson y Joan Morales:  La pretemporada de los Islanders comienza el próximo 7 de marzo, y los rostros de Wilson y Morales estarán entre los conocidos de la fanaticada cuando los jugadores naranja se tiren al campo del estadio Juan Ramón Loubriel.  Ambos estarán haciendo la pretemporada con los naranja con la esperanza de lograr un espacio en la plantilla de Colin Clarke.  Wilson viene de cuatro años en la NCAA con la Universidad de California-River Side y como mediocampista abrió muchos ojos con la Selección Nacional en la pasada Copa Digicel.  Por su parte, Morales también se destacó con la Selección en la Digicel y viene de lucir con el Sevilla en la Supercopa.  De no conseguir un espacio con los Islanders, todo apunta a que Morales regresará al Sevilla. 

-Fernando González: No pudo jugar en los Juegos Centroamericanos y del Caribe por la cancelación del fútbol, pero en los pocos fogueos que se celebraron, este mediocampista gustó al público,  y tal parece que gustó lo suficiente para que los Silverbacks de Atlanta de la NASL lo firmaran.  “(González) es de lo mejor que viene por ahí.  (Atlanta) era lo mejor que le iba a funcionar en cuanto a contrato y tiempo de juego”, comentó Echevarría sobre González.

 
Fernando González (izq.) durante un partido con la Sub-21 (Primera Hora / Juan Luis Martínez)

-John Krause:  Fueron muchos los rumores de que el defensa terminaría de regreso con los Islanders, pero nunca se llegó a un contrato.  Así las cosas, el nacionalizado de la Selección cogió las maletas y se fue a Carolina del Norte, donde jugará con los RailHawks de Carolina de la NASL. 

-Alessandro Salvatore: El boricua sigue entrenando con el primer equipo del Club América de México.  Según Echevarría, Salvatore permanecerá, al menos, hasta mayo con el América.  “Me contó que le paró dos tiros a (Matías) Vuoso en una práctica”, dijo Echevarría. 

NOTAS ADICIONALES: El delantero puertorriqueño Julián Cardona, quien militó en la Universidad de Butler el año pasado, pasó vía transfer a Penn State…..Por otro lado, Echeverría reveló que el defensa de los Timbers de Portland de la (MLS), Jeremy Hall, es de abuelos puertorriqueños, por lo que es elegible a jugar con la Selección Nacional.  Hall fue invitado a jugar en la pasada Copa Digicel, pero no se concretó su unión al 11 boricua…..El defensa Scott Horta, quien jugó con la Selección en la clasificación de la Copa Mundial de Sudáfrica en el 2008, anunció su retiro del fútbol.  Horta jugó con la Universidad de Towson y decidió seguir sus estudios de maestría….Los mediocampistas Chris Feigenbaum y Eduardo Jiménez, de la Universidad de Florida Central (UCF), obtuvieron valiosa experiencia ante equipos de MLS, pues UCF disputó varios partidos amistosos ante equipos de dicha liga como parte de la pretemporada. 

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